首富贝索斯完成人类旅客首次真·太空游,经历惊心动魄10分钟

2021-07-21
品玩 杜晨

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52年前的今天,尼尔·阿姆斯特朗和巴斯·奥尔德林搭乘阿波罗11号,成功踏上月球表面,完成了“个人一小步,人类一大步”,并为载人航天翻开了新的篇章。


52年后,刚刚正式辞任亚马逊 CEO 、全球首富杰夫·贝索斯今天也在人类航天史上写下了属于自己的一笔。


2021年7月20日,杰夫·贝索斯、他的弟弟马克·贝索斯 (Mark Bezos)、已入耄耋之年的女性航天先驱沃利·冯克 (Wally Funk),以及年仅18岁的物理系学生奥利佛·戴蒙 (Oliver Daemen)搭乘私营航天公司蓝色起源的新谢泼德火箭,越过海拔100千米高度的“卡门线”,首次进入“真正”的太空。


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从左到右:马克·贝索斯、杰夫·贝索斯、奥利佛·戴蒙、沃利·冯克 图片来源:蓝色起源


这个北半球的夏天,是亿万富翁们“圆梦太空”的最佳季节。或许数十年之后,当每一位普通人都有机会遨游太空的时候,我们也会回忆起这个美好的夏天。


过去,普通人想要上太空,基本完全没有机会——而在今天,这些亿万富翁已经证明,太空旅行不是遥不可及的梦,你只需要足够富有即可……


首先,我们来看一组本次飞行任务的数据图:


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数据图来源:品玩旗下 PinGraphic


刺激惊险的10分钟


(本章节所有图片和视频截图来自于蓝色起源)


美国中部时间7月20日早上,蓝色起源的新谢泼德火箭 (New Shepard) 已经在得克萨斯州范胡恩 (Van Horn) 附近的发射场进行准备,等待着四名宇航员入舱。


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当地早上7点半左右(北京时间傍晚八点半),四名宇航员走出了位于得克萨斯州范胡恩 (Van Horn) 区域的宇航员训练中心。在火箭点火起飞前的两天里,四位机组成员的主要时间都是在这座训练中心度过。在这里,他们接受了发射前的最后集中训练。


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走出训练中心,机组成员乘坐了一辆 Rivian 改装型电动卡车,前往不远处的发射场。值得注意的是,亚马逊也是 Rivian 的投资方之一。


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到达发射场!机组成员在新谢泼德火箭前合影留念:


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随后,四名宇航员进入发射架顶楼的准备房间,做好最后的任务前准备。


准备完毕,四位宇航员步上廊桥,敲响右手的钟,作为好运的象征,并进入飞船。


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在下图中,你可以看到右边的舷窗上贴了一张“白纸”。


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这个窗口属于冯克,而那张白纸其实是一张印有她自己照片的明信片。冯克表示,她要带着这张明信片,在飞船进入太空最高点时,对着窗外拍一张照片,以蔚蓝壮阔的地球作为背景证明自己来过太空,此生不虚此行。


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所有宇航员都已就位!当倒计时数到15分钟的时候,却经历了几分钟短暂的停顿。


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据蓝色起源新谢泼德项目首席设计师 Gary Lai 透露,对于新谢泼德火箭来说,任何的停顿和等待都是有积极意义的,并没有什么负面影响,也不意味着任务出现了问题。


这是因为,新谢泼德火箭进行的是低高度飞行,和我们一般理解的轨道火箭发射相比的限制少得多,也没有发射窗口一说,所以原则上可以在任何天气和大气环境合适的时间发射。“我们花了十多年的时间设计火箭,几个月的时间来规划任务。为了一次成功的发射,我们可以多等一小会儿。”


与此同时,任务控制室“Blue Control”也在紧锣密鼓地完成各种发射前的检查和任务安排:


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经过短暂停顿后,倒计时继续倒数。


这次发射的流程大概如下:


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T-0倒计时结束,新谢泼德火箭点火,但大约5-7秒后,发射架才解除约束,火箭正式起飞;


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点火后,火箭继续加速,在大约2分半的时候进行“MECO”,也即主引擎熄火 (Main Engine Cut Off),并借助惯性爬升;


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主引擎熄火:


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主引擎熄火30秒后,飞船和火箭推进器实现分离,飞船继续朝着卡门线高度前进,并且舱内的“安全带”指示灯将会熄灭。这意味着宇航员们可以开始解除安全带,感受越来越低的重力,并准备迎接随时即将到来的失重时刻。


至于推进器,则在地心引力和微弱空气阻力的效果下逐渐减速,先于飞船返回大气层,并在预定的着陆点进行着陆;


最激动的时刻到来!到达预定飞行轨迹的顶点(大约海拔105-106千米高度),宇航员体验到了长达3-4分钟的失重时间。他们在舱内可以自由地漂浮,不过略微遗憾的是,蓝色起源这次并没有在舱内准备视频直播,所以我们没有办法实时亲眼目睹宇航员的体验;


不过我们至少能够听到,贝索斯在体会到零重力的那一刹那大喊:"Holy sh*t God!"


在宇航员感受短暂、昂贵,但又一生难忘的太空失重体验同时,火箭推进器主体正在快速返回大气层,瞄准着陆场。下降的过程中速度从3马赫降低到零,直播中也听到了超级响的几声音爆。


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之后,火箭成功着陆!


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紧接着,宇航员乘坐的飞船也进行了变姿点火,调整了返回大气层的方向,朝着设定好的着陆地点快速降落。在1万英尺左右的高度,飞船的减速伞和降落伞依次展开:


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最后,在距离地面大约6英尺的高度,飞船进行了一次快速的点火,将速度降低到1-2英里每小时,实现最终的“软着陆”:


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从倒计时结束点火、起飞加速、飞船分离、到达高度极限,再到返回地面——整个过程只用了10分20秒。


这10多分钟,正是热爱物理和太空的贝索斯,毕生都在等待的。他在着陆后高声大喊:“控制中心,这是我此生最棒的一天!”(Blue Control, Bezos. Best day EVER!)


贝索斯高中参加过各种物理相关补习和竞赛,在普林斯顿读本科最一开始读的也是理论物理。只不过和计算机、互联网比较起来,他发现自己的才能并不在物理上。(贝索斯曾经透露,本科的时候有一道偏分方程死活解不出来,去找学霸同学,结果发现别人小时候就解过类似的方程了,这让他意识到自己并不是这块料……)


走出船舱后,贝索斯和自己的母亲拥抱。戴蒙和父亲拥抱。背景中的冯克刚刚走出船舱,激动地振臂高呼:


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现场庆功过程中,贝索斯还搞了个“香槟雨”。


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至此,蓝色起源新谢泼德火箭的第16次发射飞行任务,也是第一次载人上太空的任务,终于正式宣告成功!完)微信图片_2019100911365055.png 『自证声明』『寻求报道』『媒体投放』


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