马斯克星链雄心的两大挑战:成本过高、需求难测

2021-06-29
腾讯科技 佚名

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6月29日消息,诺基亚公司董事唐·乔伊斯(Don Joyce)最近放弃了极其缓慢的电话线联网方式,转而使用埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下太空公司SpaceX提供的卫星宽带服务“星链”(Starlink)。


尽管星链互联网服务要花费乔伊斯600加元(约合486美元)的硬件费用和每月150加元(约合121美元)的高额订阅费,但在观看视频或电影时却能提供“快得令人眼花缭乱”的速度。


但这位星链服务测试客户表示,他在使用微软Teams和Zoom通话时遇到了挫折。他建议称:“如果你住在城市,还有其他上网选择,我不建议你订阅星链服务。但如果你住在乡下,特别是比较偏僻的地方,互联网服务非常糟糕,那么星链无疑是更好的选择。”


对于电动汽车制造商特斯拉首席执行官、亿万富翁企业家马斯克来说,其星链项目是否能取得成功的最大堵住之一可能在于,到底有多少像乔伊斯这样的用户。


马斯克预计将于周二在世界移动通信大会(MWC)活动上发表主旨演讲,讨论星链项目的进展情况。观众对星链的命运非常关注。熟悉该计划的人士表示,如果这项服务成功,它可能会极大地扩大全球宽带互联网的覆盖范围,连接特斯拉汽车,甚至为交易员和其他有异国互联网需求的人提供全新的平台。


不过,要做到这一点,SpaceX首先必须避免重蹈之前类似卫星互联网企业的覆辙。马斯克去年曾表示:“首先是确保我们不会破产,这将是走向成功的一大步,也是我们的目标。”


SpaceX旗下星链部门于2020年10月在美国推出了“总比没有好”的Beta测试计划,数据传输速度高达150 Mbps。有关测试项目的早期评论褒贬不一,许多用户抱怨始终困扰卫星互联网的问题,即星链网络很容易受到恶劣天气影响。


最近的炎热天气同样带来了新的问题。本月早些时候,一位自称住在亚利桑那州的Reddit用户发帖称:“我将不得不用花园浇水管子为卫星天线降温,并重启我的互联网,这感觉太糟糕了!”


SpaceX总裁兼首席运营官格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)在4月份表示,要使星链网络变得更可靠,该公司还有很多工作要做。SpaceX没有对马斯克即将发表主旨演讲置评。


随着向轨道上发射更多的卫星和进行其他技术改进,星链互联网服务的性能应该会得到改善。到目前为止,SpaceX已经发射了1700多颗重约260公斤的卫星,预计总共将发射4万多颗。


有鉴于此,支持星链互联网建设的挑战令人望而生畏。马斯克曾表示,星链可以为不到5%的互联网用户提供服务,每年可以产生大约300亿美元的收入。但批评人士称,这只是SpaceX和马斯克一厢情愿的想法。


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TMF Associates总裁、分析师蒂姆·法勒(Tim Farrar)质问道:“在当前的高价位上,是否会有数千万用户订阅星链服务?在世界上大多数地方,如果你对某人说,你的宽带服务每月要花100多美元,他们可能根本不会相信。”


法勒说,偏远地区可能也会有富人,“但这些人并不是很多”。他还表示,星链也将难以获得足够的容量来支持这种水平的需求,特别是在人们更多观看视频的情况下会消费更多数据。这将意味着,“用于升级卫星和增加更多卫星需要巨额支出”。


通过美国联邦通信委员会(FCC)为星链互联网项目提供近9亿美元的补贴,将互联网带到农村地区,这种定价过高的挑战可能会得到缓解。SpaceX副总裁乔纳森·霍夫勒(Jonathan Hofeller)表示,新冠肺炎强调了全球任何地方“接入高质量互联网”的必要性。


也许更重要的是,SpaceX表示其可以通过自己生产卫星天线和卫星来降低成本。据知情人士称,该公司已经从芯片制造商博通、高通以及其他公司聘请了工程师来帮助设计自己的通信芯片,此举与特斯拉采取的做法类似。


肖特维尔在4月份表示,SpaceX已经将卫星天线的成本从3000美元降低了一半以上,预计未来一两年内将降至几百美元范围之内。马斯克去年在推特上写道:“降低卫星天线成本听起来可能相当平淡无奇,但实际上却是我们面临的最困难技术挑战之一。”


星链服务还受益于SpaceX的低发射成本。星链项目前销售总监米莎·莱博维奇(Misha Leybovich)说:“当你拥有技术堆栈的一部分时,你就可以以负担得起的成本做技术上非常复杂的事情。”


尽管如此,星链项目仍将面临激烈竞争。亚马逊子公司Kuiper推出了直接与星链竞争的项目,先是破产后来得到英国政府和印度巴蒂集团(Bharti Group)援助的OneWeb也誓言要加入这场竞争。与此同时,地面电信提供商正在竞相部署高速第五代(5G)宽带服务。


无线和地面宽带的迅速普及,以及高昂的价格,是扼杀之前低地球轨道卫星项目的重要因素。摩托罗拉支持的铱通信公司(Iridium)在投资数十亿美元后经历了破产,而获得微软联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)支持的Teldesic也遭遇了类似的命运。


铱通信公司首席执行官马修·戴奇(Matthew Desch)表示,SpaceX、亚马逊和其他许多公司已经“创造了一场规模相当大的竞赛,但没有人能绝对确定它是否有足够大的市场”。完)微信图片_2019100911365055.png 『自证声明』『寻求报道』『媒体投放』


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